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TEMA: VISTA mirando a través de la Vía Láctea

VISTA mirando a través de la Vía Láctea 04 Feb 2015 23:17 #24283

  • DonQuijote (Jose Luis)
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VISTA mirando a través de la Vía Láctea


Esta nueva imagen infrarroja de la nebulosa Trífida revela la existencia de nuevas estrellas variables al fondo


4 de Febrero de 2015

Una nueva imagen, tomada con el telescopio de rastreo VISTA de ESO, nos muestra a la famosa nebulosa Trífida bajo una nueva luz fantasmal. Observando en el rango infrarrojo de la luz, los astrónomos pueden ver a través de las polvorientas partes centrales de la Vía Láctea, detectando numerosos objetos previamente ocultos. Sólo en esta pequeña parte de uno de los sondeos de VISTA, los astrónomos han descubierto dos estrellas variables Cefeidas que se encuentran casi directamente detrás de la Trífida. Se trata de las primeras estrellas de este tipo encontradas en el plano central de la Vía Láctea, más allá de su protuberancia central.

La búsqueda de nuevos objetos ocultos en las regiones centrales de la Vía Láctea en luz infrarroja es el objetivo de uno de los sondeos más grandes del cielo del hemisferio sur, un sondeo a cargo del telescopio VISTA, instalado en el Observatorio Paranal de ESO (en Chile). El sondeo VVV (de las siglas en inglés VISTA Variables in the Via Lactea, estrellas variables VISTA en la Vía Láctea) revisa las mismas partes del cielo una y otra vez para detectar objetos cuyo brillo cambia con el paso del tiempo.

Una pequeña parte del enorme conjunto de datos VVV se ha utilizado para crear esta nueva e impactante imagen de un conocido objeto, la región de formación estelar Messier 20, más conocida como nebulosa Trífida (nombre atribuido por los caminos oscuros que, vistos a través de un telescopio, parecen dividirla en tres partes).

En las conocidas imágenes de la Trífida en luz visible, podemos verla brillando resplandeciente tanto por la emisión del hidrógeno ionizado rosa como por la neblina azul de luz dispersa proveniente de estrellas jóvenes calientes. También destacan las enormes nubes de polvo que absorben la luz. Pero la imagen infrarroja obtenida con VISTA es muy diferente. La nebulosa es sólo un fantasma de su contraparte visible. Las nubes de polvo son mucho menos prominentes y el resplandor brillante de las nubes de hidrógeno es apenas visible. La estructura de tres partes casi no se percibe.

En la nueva imagen, como para compensar el desvanecimiento de la nebulosa, una espectacular y nueva panorámica entra en escena. Las gruesas nubes de polvo que hay en el disco de nuestra galaxia, que absorben la luz visible, permiten que pase la mayor parte de la luz infrarroja, la que VISTA puede detectar. De ahí que VISTA pueda ver más allá, a través de la Trífida, detectando objetos al otro lado de la galaxia que nunca se han visto antes.

Casualmente, esta imagen muestra un ejemplo perfecto de las sorpresas que pueden revelarnos las imágenes en el rango infrarrojo. Al parecer, en el cielo, cerca de la Trífida, pero unas siete veces más lejos [1], los datos de VISTA han revelado la existencia de un nuevo par de estrellas variables. Se trata de variables Cefeidas, un tipo de estrella inestable que se va desvaneciendo con el paso del tiempo. Los astrónomos creen que se trata de las estrellas más brillantes de un cúmulo estelar, y son las únicas variables Cefeidas detectadas hasta ahora tan cerca del plano central, pero al otro lado de la galaxia. Se encienden y se apagan con un período de once días.

Notas

[1] La nebulosa Trífida se encuentra a unos 5.200 años luz de la Tierra; el centro de la Vía Láctea está, aproximadamente, a 27.000 años luz de distancia, casi en la misma dirección; y las estrellas Cefeidas recientemente descubiertas están a una distancia de unos 37.000 años luz.

Enlaces

Artículo científico

Esta es una traducción de la nota de prensa de ESO eso1504.


Imágenes



VISTA obtiene imágenes de la nebulosa Trífida y desvela la existencia de estrellas variables ocultas

Este pequeño extracto del sondeo de las partes centrales de la Vía Láctea VVV de VISTA, nos muestra a la famosa nebulosa Trífida a la derecha del centro. Comparada con las conocidas imágenes obtenidas en el rango visible de la luz, esta imagen captada en el infrarrojo puede parecer débil y algo fantasmal. Esta transparencia tiene su interés: muchos objetos de fondo, previamente ocultos, ahora pueden verse claramente. Entre ellos se encuentran dos estrellas Cefeidas recientemente descubiertas, las primeras estrellas de este tipo encontradas al otro lado de la galaxia, cerca del plano central.

Crédito: ESO/VVV consortium/D. Minniti Imagen eso1504a




VISTA obtiene imágenes de la nebulosa Trífida y desvela la existencia de estrellas variables ocultas (con anotaciones)

Este pequeño extracto del sondeo de las partes centrales de la Vía Láctea VVV de VISTA, nos muestra a la famosa nebulosa Trífida a la derecha del centro. Comparada con las conocidas imágenes obtenidas en el rango visible de la luz, esta imagen captada en el infrarrojo puede parecer débil y algo fantasmal. Esta transparencia tiene su interés: muchos objetos de fondo, previamente ocultos, ahora pueden verse claramente. Entre ellos se encuentran dos estrellas Cefeidas recientemente descubiertas, las primeras estrellas de este tipo encontradas al otro lado de la galaxia, cerca del plano central.

En esta versión de la imagen, con anotaciones, se indican las posiciones de las débiles estrellas Cefeidas.

Crédito: ESO/VVV consortium/D. Minniti Imagen eso1504b




La nebulosa Trífida, en la constelación de Sagitario

Este mapa muestra las estrellas visibles a ojo en la constelación de Sagitario (el arquero). La ubicación de la famosa nebulosa Trífida (Messier 20) está marcada. Esta brillante región de formación estelar puede verse fácilmente con telescopios pequeños; los telescopios de mayor tamaño revelan los tres carriles oscuros que le dan nombre al objeto.

Crédito: ESO, IAU & Sky and Telescope Imagen eso1504c





Comparación de imágenes en el infrarrojo y el visible de la nebulosa Trífida

En esta imagen se compara una nueva visión de la nebulosa Trífida en luz infrarroja, extraída del sondeo VVV VISTA (parte superior) con una visión en luz visible más familiar captada con un pequeño telescopio (parte inferior). Las nubes brillantes de gas y polvo son mucho menos visibles en la imagen infrarroja, pero pueden verse muchas más estrellas detrás de la nebulosa, incluyendo dos estrellas variables Cefeidas recién descubiertas.

Crédito: ESO/VVV consortium/D. Minniti/Gábor Tóth Imagen eso1504d





VISTA obtiene imágenes de la nebulosa Trífida y desvela la existencia de estrellas variables ocultas (imagen de amplio campo)

Este extracto del sondeo de las partes centrales de la Vía Láctea VVV de VISTA, nos muestra a la famosa nebulosa Trífida en la parte inferior. Comparada con las conocidas imágenes obtenidas en el rango visible de la luz, esta imagen captada en el infrarrojo puede parecer débil y algo fantasmal. Esta transparencia tiene su interés: muchos objetos de fondo, previamente ocultos, ahora pueden verse claramente. Entre ellos se encuentran dos estrellas Cefeidas recientemente descubiertas, las primeras estrellas de este tipo encontradas al otro lado de la galaxia, cerca del plano central

Crédito: ESO/VVV consortium/D. Minniti Imagen eso1504e


Videos



Vídeo en el que se comparan imágenes de la nebulosa Trífida obtenidas en el visible y en el infrarrojo

Esta secuencia de vídeo compara una nueva imagen de la nebulosa Trífida en luz infrarroja, del sondeo VVV de VISTA, con una imagen más conocida, obtenida en el rango visible de la luz con un telescopio más pequeño. Las nubes brillantes de gas y polvo son mucho menos visibles en la imagen infrarroja, pero pueden verse muchas más estrellas detrás de la nebulosa, incluyendo dos estrellas variables Cefeidas recién descubiertas.

Crédito: ESO/VVV consortium/D. Minniti/Gábor Tóth Video eso1504a



Acercándonos a la nebulosa Trífida y a dos estrellas variables Cefeidas lejanas

Esta secuencia de zoom penetra en las espectaculares regiones centrales de la Vía Láctea. La secuencia final se acerca a una nueva imagen en el rango infrarrojo de la conocida nebulosa Trífida tal y como la ha observado el telescopio VISTA, instalado en el Observatorio Paranal de ESO.

Crédito: ESO/VVV consortium/D. Minniti/Gábor Tóth/N. Risinger (skysurvey.org) Video eso1504b



Comparación de imágenes




Comparación de imágenes de la nebulosa Trífida en luz visible e infrarroja

www.eso.org/public/spain/images/comparisons/eso1504a/
Esta combinación de imágenes permite comparar una nueva imagen de la nebulosa Trífida en luz infrarroja, del sondeo VVV VISTA (izquierda) con una imagen más conocida, en luz visible, obtenida con un pequeño telescopio (derecha). Las nubes brillantes de gas y polvo son mucho menos visibles en la imagen infrarroja, pero pueden verse muchas más estrellas detrás de la nebulosa, incluyendo dos estrellas variables Cefeidas recién descubiertas.

Crédito ESO/VVV consortium/D. Minniti/Gábor Tóth
Telescopio: SW 150/1200-EQ3, Meade LB 12", SW ED-80.

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Por la manchega llanura se vuelve a ver la figura de Don Quijote pasar. ... Vencidos L.F.
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Los siguientes usuarios han agradecido: Víctor Irigoyen

VISTA mirando a través de la Vía Láctea 06 Feb 2015 19:12 #24291

Muy buen articulo Donqui,

Angel
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